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第七百四十四章 釜底抽薪

[字數:5270 更新時間:2013-11-15 8:34:00]



  第七百四十四章 釜底抽薪

  張布辦事素來穩妥,昨天晚上連夜拉了三十余個弓手,而丘家更是把當初跟來海南的僅有二十幾個家丁全都征調了過來。這些人不是打過仗就是受過正規軍事訓練,曹吉祥自忖不會打仗,就一色交給了張布統管,只吩咐最初的時候必須聽他指令。

  入宮之前,曹吉祥并沒有什么正經營生,不過是四鄉八鄰有名的潑皮,打架本事固然不行,卻是個滾刀肉一般的人物,為了打架能贏什么手段都會用。剛剛他直接把街上地痞打架的那一套全盤照搬,竟是在雙方言語交合的時候,猛然猝不及防地痛下殺手。一輪箭雨過后,雖說不過射倒了四個,但顧平安身邊卻幾乎是個個帶傷。

  當此危急之際,顧平安哪敢再給對方射箭的機會,顧不得血淋淋的右手,抄起佩劍橫在胸前,怒聲吼道:“不過是烏合之眾,分出兩個去殺人,其他的都跟者我沖!”

  旗開得勝的曹吉祥眼看那群親兵提刀跟著顧平安悍勇地沖了上來,這次卻不敢再逞強,只由得丘家那些家丁上前攔阻廝殺。他正打算提醒張布千萬別讓對方有把事情鬧大的機會,就發現剛剛還在身邊的張布已經不見了,再定睛一看,只見那人影已經堪堪攔住了那邊預備去殺人的那兩個親兵。這時候,退回那些弓兵里的他總算是松了一口大氣。

  顧平安只顧忌那些弓兵,對于其他身穿各式各樣短布衣的漢子并不在意,只以為是臨時拉過來的壯丁。然而,幾個回合下來,他卻發現這些人雖說手底下有些生疏,但進退之間卻頗有章法,不禁越打越驚。百忙之中,瞥見那條大漢一刀砍翻了自己派去殺人的一個親兵,他心頭更是猛地一跳,隨即扯開喉嚨叫道:“散開,各自為戰!”

  然而,丘家雖然已經徹底敗落,但丘國雍卻知道尋常家仆可以遣散,這些上過陣打過仗幸存下來的家丁卻是異日家族有難時的最大根本,所以平日幾乎都是最高的供養,閑時也吩咐他們不要荒廢了武藝,隔三差五更有演練。顧平安話音剛落,領頭的丘四也跟著吼道:“分頭攔截,不要放跑了一個!弟兄們,拿出當年的真功夫來!”

  借著這一聲怒吼,他腳下倏地踏前一步,竟是一頭撞進了一個親兵懷里,用左肩硬扛了對方慌亂之中劈下的那一刀,旋即一刀當胸直搠,把對手捅了個透心涼。那噴濺而出的心頭熱血糊了他滿頭滿臉,他卻是一腳把尸體踹開,旋即猶如魔神一般地撲向了下一個對手。不單單是他,那些多年未經戰陣的丘府家丁也在廝打中找回了舊日的感覺,漸漸放開了手。他們原本就比顧平安那邊人數多,再這么一拼命,場面更是呈現出一邊倒的跡象。

  瞧見對方竟是井然有序地分頭截住了四散的親兵,而那條最為魁梧的大漢又提著刀子惡狠狠地朝自己這邊撲來,顧平安終于有些怕了。他喜歡殺人,卻不喜歡為人所殺,這會兒再也顧不上顧興祖交待的事情能不能辦成,看準了一個空子,竟是以手臂上硬捱一刀為代價突了出去。然而,就當他飛快地往大雄寶殿那邊跑去,想借著對這里地形的熟悉逃脫時,卻突然發現大雄寶殿的門口站著起初那個交涉時卑鄙無恥放箭的年輕人,旁邊還有五六個弓兵。

  后有追兵,前有堵截,當此時顧平安毫不猶豫地悍然前沖。他這一沖不打緊,曹吉祥頓時嚇了一跳,慌忙下令射箭。然而,最初那次齊射只是以有心算無心,如今他和顧平安之間只有二十余步,對方奮起神威把一把劍舞得密不透風,五六支箭竟是全數落空。還不等這些人再次拉弓上箭,人家已經是距離他只有幾步了。瞧見那當胸而來的利劍,他幾乎是本能地身子一矮,本能地抽出臨行前張謙所贈的匕首往上一撩。就只聽叮地一聲,他的手腕竟是猛地一麻,還不等反應過來,胸口就中了一腳,整個人竟是飛了起來。

  重重落地的他也顧不上胸背劇痛,強自支撐著往那邊一看,卻只見顧平安手中只余半截斷劍,而背對著他的赫然是張布。一時之間,他也來不及想自己剛剛是被誰一腳踢了出來,只是緊緊盯著戰陣。見手持斷劍的顧平安在張布的兇狠攻勢下全無還手之力,他不禁咧嘴一笑,隨手一抹嘴,這才注意到手背全都是通紅的鮮血,嘴里也泛著一股腥甜的味道。

  “他娘的,到頭來還是險些送命,早知道派弓兵繞道埋伏在門口就好,干嗎親自過來!”

  一場混戰之后,丘家這些家丁在付出四人戰死三人重傷,其余幾乎個個掛彩的代價下,將顧興祖的這些親兵幾乎全都吃了下來。然而,活捉到手的卻只有顧平安等三人。身上帶著好幾處傷的顧平安被人五花大綁押上來的時候,瞪著曹吉祥的眼睛幾乎能噴出火來。

  要不是這些不知道從哪兒冒出來的人,今天本來應該是一切順當!

  “若是事發,你們就等著掉腦袋吧!”

  “喲,死到臨頭還敢擺架子!”想起自個兒剛剛險些就丟了性命,曹吉祥只覺得一股怒火直沖腦際,突然重重一巴掌甩在顧平安臉上,隨即惡狠狠地說,“別以為我不知道你是什么人,不就是鎮遠侯的鷹犬么?這次事發,鎮遠侯就等著奪爵禁錮吧!”

  這一次,顧平安終于辨認出了對方的嗓音,臉色倏然大變:“你是宮里的人!”

  “沒錯,咱家是張公公派過來的!”曹吉祥陰惻惻地一笑,“張大哥,讓那幾個裝著醉酒的人別賴在地上,全部都起來,他們是幾個村峒的峒首,是最好的證人!還有那兩個錦衣衛,他們可都是看得清清楚楚,這些人用官職厚賞召了六大黎都的峒首,把人灌醉之后就想著殺人!再去幾個人,把關在后殿廂房里頭的雜役僧人都放出來,他們也應該聽到了一些風聲!”

  顧平安雖只是顧家一個尋常家將,辦事情卻向來求穩求準,這次帶隊前來瓊州府,他早就派人打聽清楚了張越身邊的人物,斷定了人家一來沒那么快反應,二來也調不出什么獨當一面的人,誰能想到,到頭來他竟是栽在張謙底下的一個小人物手中?聽曹吉祥冷笑著吩咐了好幾件事,又見到那群分明已經完全放倒的黎人當中果然陸陸續續爬起了好幾個,流血過多的他自是面色愈加蒼白,好容易才惡狠狠地迸出了一句話。

  “別以為你們就這么贏了!澄邁縣中還有變故,鹿死誰手未必可知!”撂下這話,他便沖著那兩個被擒的親兵怒吼道,“落在他們手中也是活罪難饒,別忘了你們的家里……”

  話還沒說完,他就感到左頰中了重重一下,旋即便是一樣東西硬是塞進了嘴里,那牙關竟是再也咬不下去了。他憤恨地抬起頭來,卻看見兩個親兵一個已經是昏厥了過去,一個錦衣衛正蹲在那兒從他嘴里掏什么,而另一個則是和他一樣沒能成功。就在這時候,忽然有人重重捏住了他的下巴。

  “事不成就想一死了之?門都沒有!”曹吉祥陰狠地看著那雙滿是怒火的眸子,一字一句地說,“澄邁縣有變故?呸,你們不就是想買通幾個黎人在縣衙鬧事么,咱們早就料到了!至于你們……哼,我雖說不是東廠出來的,可也能讓你求生不得求死不能!人證物證確鑿,你們招不招供不打緊,反正就是再硬的漢子,到時候也熬不過大刑!”

  說到這里,他忽然停了停,隨即不懷好意地說:“忘了告訴你,我在東廠聽說過,所謂的咬斷舌頭自盡,并不是萬能的,只要能及時把舌頭弄出來,就不至于窒息而死。至于說是流血過多……黎人的刀傷藥向來管用得很,只要救治得法,就是想死也死不了!你們是鎮遠侯的親兵,只要是有人認得你們,他就休想逃過去!”

  如果不是嘴上被牢牢堵住,此時顧平安恨不得破口大罵。然而,他只是掙扎了兩下,就被人一刀背打暈了過去。緊跟著,曹吉祥就帶人救起了一個個黎酋。這其中有驚疑的,也有茫然的,更多的則是心懷警惕。然而,論起見人說人話,見鬼說鬼話的本事,曹吉祥比顧平安只高不低。他直說自己才是真正的朝廷欽差,半道上被匪人截殺,又自揭是宮里人,更是承諾官職和之前賞賜出去的錦緞全部作數,如此一來,眾人漸漸人人滿意再沒有二話。

  一大清早,廣州城的內城八門便一一大開,在城外等候入城的百姓排成了長龍。因大多是日日起早趕往城中賣菜賣柴亦或是做小買賣的人,因此排隊繳稅入城的時候,不少人就瞧出了動靜不同來。尤其是正對著護城河上歸德橋的州城正門歸德門更是防守嚴密。

  歸德門正對的是歸德直街,街東面是番禺縣地,西面是南海縣地,因這里南臨濠水,盡頭就是省城正門,沿街朱樓畫榭,鱗次相接,隔岸為濠畔街,多為豪商大賈聚居之地,所以這條大街乃是整個廣州城最繁華富庶的地方。別的小城門往往連一個守城營都配不齊全,而這里卻素來最少有兩個總旗一百人戍衛,這一天,偌大的城門口更是守著六總旗三百人。

  廣東已經多年不曾有過戰事,往日這些軍士不過是穿著褐色袢襖裝個樣子,如今卻是站得一個賽一個的筆直。好事不出門壞事傳千里,都指揮使李龍拿下都指揮同知管東周的事情已經傳揚開來。就在之前,據說那位都帥召集所有屬官在都司衙門會齊了,所以如今百戶總旗小旗一個個交待下來,誰也不敢在這當口偷懶觸霉頭。

  可昨晚上城中究竟發生了什么事?

  一整夜里,奔馬飛馳的馬蹄聲不時將人們從深沉的睡夢中驚醒過來,而有幸毗鄰徐家而居的那些人家則是不用開窗就能看見那映紅半邊天的火炬。當靜謐的清晨來臨時,有好事的人有意往徐家門口經過,看見的卻是那黑油油的大門上赫然貼著兩張慘白的封條,上頭蓋著都指揮使司和承宣布政使司兩方大印。

  別人還在為昨天晚上的事情而心驚肉跳,張越這時候卻帶著幾個心腹隨從拍馬往黃埔鎮趕。想起早上出發時張謙和自己交談時的那個問題,他不禁微微一笑。

  “任憑顧興祖怎么聰明,恐怕都料不到你會來那一招最絕的!元節,你難道是顧興祖肚子里的蛔蟲,你怎么知道他必定會走海路?”

  “如今的風向已經開始變了,海上過去頂多也就是五六日的功夫,可要是走陸路將近一千八百里,到頭來還是一樣要渡海,顧興祖是最會享受的人,怎么會舍易取難?他這個鎮遠侯在李龍面前耍耍威風還差不多,在碼頭上的用處就差遠了。因不許官民下海,廣州原本沒有直達瓊州府的船,所以只能走黃埔鎮碼頭。當初你我聯手可是狠狠整治了那里一番,從番商到新來的海商誰都不敢造次,再說他又是人又是馬,除了徐家那一艘早就準備好的,其余誰敢帶挈他上船?只要我把那艘船給扣下,他昨晚上難道還能連夜從陸路趕路?他為人既然自負,那么必然會相信自己能牢牢鉗制李龍!”

  出了小南門,張越便使勁一夾馬腹,身下健馬立時撒歡似的放開了四蹄,那速度更是變得猶如風馳電掣一般。自從上任廣州,他出入不是馬車便是涼轎,縱使騎馬也只是小跑慢行,從不曾這么肆無忌憚地官道上跑過馬。這會兒感受到撲面而來的陣陣海風,他忍不住深深吸了一口氣,心情也不由自主地好了起來。

  抵達黃埔鎮時已經過了巳時,一上中央老街,張越便放慢了速度。他是已經來過這兒好幾次的人,一瞥見他那件大紅緞面綢里披風,來往行人全都讓開了通路,由得這十幾個人迅速通過。一路疾馳到了東碼頭,張越勒住了身下駿馬,恰好看到不遠處那個身穿大紅纻絲寶相花袍子的中年人朝自己看了過來。目光交擊之間,他方才一甩韁繩利落地跳了下來。


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