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第二百三十節 技術交換協議

[字數:5473 更新時間:2013-11-24 21:09:00]









  第二百三十節技術交換協議

  到康柏剛處理完國會的事務,老伯爵也從英國回來了

  可憐的老伯爵,剛剛抵達英國,辦理好了買房、買地的幾項最基本手續,就接到康柏的通知,說女兒懷孕。有心馬上趕回美國,卻又實在走不開身,只得無奈再待了兩個多月,把基本事務勉強處理好后,就匆匆帶著大批的親朋好友、破落貴族之類的人員,從法國搭乘大西洋郵輪公司的蒸汽快船,返回了美國。

  一時之間,費城的賓伯爵城堡人滿為患。

  賓伯爵家族雖然豪富,但這些來美國的親戚中,卻基本上是在英國和歐洲其他地方混的不如意的人。聽說蠻荒落后的美國,隨便一個識字的人才,都能得到很高的工作崗位。又知道老伯爵的女婿,就是新大陸國會的眾議長,就央求老伯爵帶來他們來美國,投靠這個不知道哪門子的親戚。

  土生土長的老伯爵,當然知道這樣的說法很不正確。但又不好當面駁這些貴族的臉面,說他們沒見識或者才能不夠。最后磨蹭著,竟然還真讓大多數人跟了他來到美國。這些人差不多都主要是想來美國發大財,投靠康柏和伯爵小姐的。

  當然,他們中有一部分是純粹的紈绔子弟,也有一部分則真是時運不濟,無奈的落魄者而已。這些人都有一個共同點,就是普遍受過非常完整的基礎教育,有些還有比較高級的學歷文憑,也不乏牛津、劍橋的畢業生。

  這對于此時高級知識分子確實還比較緊缺地美國來說,多少算是一批人才。康柏對他們區別對待。有才能人老實地。基本上安排進自己的工廠,工資也不低。那些品性不好的,則基本上是送出一筆資助后。就不再管他們。即便老伯爵抱怨,康柏也不在意。

  這樣地人康柏最近看多了,因為英國在北美戰場上的失利,對國內經濟造成了很大的困難,大貴族還好,平民影響也還沒到生死攸關的地步。那些在北美有大量牽涉和投資的中小貴族,就損失慘重了。很多人為此債臺高筑,不得不拋下在英國的債務,孤身跑到美國來避難。這些人中,甚至還有大量堅持抗英斗爭或者不愿意在英國人統治芶活地愛爾蘭人。反正自由的美國,歡迎所有歐洲白人,不管他是騙子還是貴族,不管他是學者還是革命黨。統統接受。

  這樣兼容并包的政策,最大的好處就是為美國的開發提供了充足的人手,壞處就是當時美國的治安,絕對是歐美地區最差的。至少在歐洲基本見不到馬匪、強盜。在美國經常能見到。大城市當然安全,但偏僻一點地城鎮外面。人們出行都不得不都帶上槍,結伴同行。一是防野獸,再主要就是怕盜匪。

  不過這樣的事情,對于康柏這樣的軍火商來說,并不是特別壞的消息,雖然康柏并不向盜匪出售武器,但無論是盜匪還是民兵或者是平民,基本上使用地主要武器,都是出自康柏的匹茲堡兵工廠。這樣地混亂情況,反而為軍火商,提供了巨大的商機。

  老伯爵回到城堡的第二天,新任的英國駐美大使格列維爾,就借著拜訪老伯爵,來到了伯爵城堡。

  康柏算算時間,也知道上次應允的事情差不多到期了。

  果然,在象征性的和老伯爵問過好后,格列維爾大使就拖著老伯爵,來拜訪了現在的城堡主人康柏。

  “尊敬的眾議長閣下,這次前來拜訪,我們還是得談談半年前確定的事情。”格列維爾問過好,張口就直接道明了來意。

  “哦?什么事情呀?我記得半年前大使先生還不再美國吧?”康柏故意裝傻。

  這位格列維爾本來是英國“前”內閣的高官,在和美國的和平條約簽字后,因為內閣倒臺,被“發配”到了美國來當大使。

  和平談判開始的時候,大部分英國人都因為厭倦了和殖民地曠日持久的戰爭,發出各種呼求,希望雙方盡快締結和平條約。但等到和平條約的內容一公布出來,這些普通英國人又都覺得內閣在這次談判上過于軟弱,下臺聲一片,格列維爾所在內閣在諾思內閣后堅持了不到一年,就宣布倒臺。這位本來的內閣高官,也被新內閣“發配”到蠻荒的美國來當大使,接替不稱職的前任。他急需謀求到康柏的新式武器、蒸汽機和氣船技術,獻給新內閣,以將功補過,重新回到英國政壇上層。

  康柏剛剛通過老伯爵帶來的那些“親友”,得到消息,英國自己研發適合于蒸汽船的蒸汽機技術,并沒有成功。急于求成的英國海軍,在沒有進行小型內河船試驗的情況下,就冒險將自己設計的蒸汽機搬上了海軍戰艦,改裝完畢后唯一的一次點火試驗,就在船上燒起了大火,差點轟動整個倫敦。自研自制宣告失敗。

  反倒是早前棄用的瓦特改良型蒸汽機,在紡織機上的應用非常成功,英國也開發出了自己的機器織布機。這對康柏來說,無疑是一個非常不好的消息。

  此時費城紡織廠出產的機器棉布,已經在英國和歐洲其他國家打開市場,只是銷售并不是特別熱絡。畢竟此時的機器織布除了牢固和廉價上有較大優勢,在美觀和耐久上,并不能和手工紡織的棉布相比。瓦特的機器織布機雖然引起了康柏的重視,但英國國內也并不是特別被關注。在已經有了大量廉價美國棉布銷售的情況下,大多數英國人,只是把這作為一種重新壓倒了美國科技水平的新奇技術而已。

  格列維爾知道康柏這樣裝傻,肯定是為了提一個更高的談判條件,他只得無奈的拿出半年前簽署地那份文件:

  “閣下!你同意銷售蒸汽機技術,可是有法

  地!”

  “哦。是嗎?”康柏接過來看了幾眼。“不錯。我還真差點忘了,幸好這里面有寫到。不過這里面說到我們應該重新談轉讓條件,那么貴國的要求和條件。還是原來那樣么?”

  “不!閣下,現在你原來的蒸汽機技術,在歐洲已經很常見了。雖然你說可以讓我們重新定價,但我們還是決定出比以前多出五萬,以二十萬英鎊地代價,購買你最新的蒸汽機技術。我們知道你在新奧爾良的船塢。制造了一種一千五百噸的大型混合動力戰艦,使用多臺蒸汽機,在同時打開風帆的情況下,聯合推動速度可以到帆船最高速的一點五倍。我們就要你那種最新地蒸汽機技術。”格列維爾提出了購買目標。

  “嘖嘖!可惜,二十萬英鎊呀,就算是大戰艦,也可以造一艘了。可是格列維爾大使,難道你不覺得這個要求太過了嗎?這可是我們海軍的最高技術。要是出售它,我會被以叛國罪送上法庭的。如果你只想要這種最新的技術,那我們也不用談了。”康柏聽了沒了興趣,直接搖了搖頭。

  “閣下。這是你公司獨立開發的技術,你們國家怎么可能干涉你的正當商業自由呢。你還是國會的眾議長。貴國的法庭,肯定不敢動你。我們知道閣下可能擔心你地最新技術賣給我們,會因為我們強大的造船業,給你繼續用這種蒸汽技術造船帶來困難,所以我們可以做出再讓步,讓你利用技術入股,在我們船廠利用這一技術造出來的船,你可以盡得三成利益。”格列維爾不死心的游說。

  憑技術專利拿三成凈利潤,加上原來地專利費,這已經非常多了。

  —

  不過康柏直接搖頭拒絕:

  “格列維爾大使,我可以直說,為了能和法國海軍繼續在蒸汽戰艦的研制上合作下去,我不會把這個最先進地蒸汽機技術賣出去的。你要想買,就買我們新奧爾良級的蒸汽機動力技術。雖然推進力小了一半多,但我想要是貴國購買了,用不了幾年,就能自己掌握一千五百噸級戰艦的蒸汽推動技術。”康柏攤了底牌。

  要買就買小型的,大型的技術肯定不賣。

  其實這一千五百噸級的蒸汽大戰艦聽上去威風,實際試驗之后,卻被證明根本沒什么大用。美法兩國海軍,對各級別的蒸汽動力戰艦都進行過試驗,發現目前最適合使用蒸汽機技術的,就是一千噸以下的巡洋艦。巡洋艦加裝了雙氣缸蒸汽機后,能對敵方的巡洋艦占盡速度優勢,而這種型號的蒸汽機,本身占據的空間也不是特別大,基本能保留巡洋艦原來的七成火炮數。但巡洋艦的火力需要,本來就相對要少一點,有了更高的速度后,更能在封鎖和對待小型快速戰艦上,發揮巨大作用。

  而一千五百噸的戰艦,已經到了低級戰列艦的水準。戰列艦最大的需求是火力,加裝占有龐大空間的大型蒸汽機后,加上那兩個大大的明輪,可裝載的火炮數目大減,戰斗力自然大降。本身速度不快的戰列艦加裝了蒸汽機后,雖然速度上遠遠高過沒改裝的戰列艦,但火力同樣減少到只比普通巡洋艦強一點的程度,在和戰列艦對戰的時候,根本不占優勢。拿它來對付巡洋艦和其他小型戰艦,卻也太大財小用了。經過綜合評估,這是一款失敗的戰艦。

  康柏再知道這個消息后,已經準備采用經過幾年開發后,逐漸成熟的螺旋槳技術。這使用螺旋槳被康柏提出后,其實維埃里實驗室早就利用瑞士物理學家白努利的螺旋槳,仿造出來了。但因為蒸汽機的低轉速,加上齒輪、潤滑等各種原因,螺旋槳轉速極慢,推進很小,最高速度一直沒法超過八節。根本沒法和大型明輪相比,所以一直在實驗船中使用。直到最近,才開始在一些海船上嘗試應用。

  不過這些消息,英國人都不清楚,他們只知道法國人和美國人,不斷地推出新的大型蒸汽戰艦,一款比一款龐大。英國的海軍部門負責人大為驚慌,他們可以想象,一旦速度相對緩慢的戰列艦,裝上了蒸汽機后變得飛快,到時候對上自己的戰列艦,等于遇上了一群有巡洋艦速度,有戰列艦活力的怪物,那英國海軍還怎么是法美海軍的對手。所以在海軍連續幾次施壓之下,英國內閣已經給了格列維爾,不惜一切代價,也要取得大型蒸汽機技術的命令,最不濟,也要取得真正可以實用于戰艦的蒸汽機技術。

  現在聽了康柏的話,格列維知道取得大型蒸汽機技術的希望落空,心中遺憾,卻也不再哀求,干脆直接談新奧爾良級的蒸汽機技術。

  “那么閣下準備將新奧爾良級的蒸汽機技術,以多少價格出售呢?”

  “呵呵!價格上好談,不過我要附帶上一個條件?”康柏笑了起來。

  “什么條件?”格列維爾不置可否。

  “我聽說貴國的瓦特開發出了蒸汽機織布技術,這和我的紡織機專利,還有費城紡織廠利益產生了矛盾,我覺得,這樣不利于雙邊貿易的發展。所以我想是不是貴國政府出面一下,適當的協調一下外來的棉布和本國機織棉布的銷售?最好是讓我取得機器織布機的專利權。”

  “這個……”格列維爾神情凝重,“專利權先不說,我國政府恐怕不便于干涉自由貿易活動。這個蒸汽機棉紡織,我也聽說過,雖然現在的影響力不大,但畢竟是一項能帶來贏利的部門,聽說閣下的費城棉紡織廠,每年能給閣下帶來幾千上萬英鎊的收益?”

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